SpaceX explica por qué siguen intentando aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza

SpaceX explica por qué siguen intentando aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza

A mediados de diciembre de 2015 SpaceX hizo historia. Finalmente, y después de varios intentos, lograron aterrizar (en tierra firme) el cohete Falcon 9 en vertical después de viajar al espacio. Sin embargo, siguen insistiendo en aterrizar en una barcaza en medio del mar, y SpaceX tiene sus buenos motivos.

Y es que el próximo domingo 17 de junio SpaceX intentará, de nuevo, aterrizar el cohete después de viajar al espacio en una barcaza a control remoto, relativamente pequeña y en medio del mar. Una decisión que parece bastante peculiar dado que ya lograron aterrizar en tierra, ¿por qué sigue el empeño de hacer un aterrizaje tan complicado?

Todo se debe a dos razones muy importantes. Según comenta un vocero de la compañía de Elon Musk en una conferencia, uno de los motivos de que quieran regresar a los aterrizajes sobre barcazas es que necesitan un permiso muy complicado de obtener para realizar aterrizajes sobre tierra firme.

Este permiso lo otorga la FAA (Administración Federal de Aviación) y en realidad se lo han negado para la misión del domingo 17. Para obtenerlo deben cumplir unos requisitos bastante complicados y engorrosos, incluyendo asegurar un perímetro de seguridad bastante amplio para que nadie salga herido. El domingo iban a intentar este aterrizaje en una base aérea de California, pero ahora deben intentarlo en el mar.

SpaceX explica por qué siguen intentando aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza

La segunda razón tiene que ver con la cantidad de combustible que debe consumir el Falcon 9 para intentar esta maniobra. Si lo hace sobre tierra firme, el cohete necesita mucho más combustible para cubrir una mayor distancia en el recorrido de regreso del espacio y maniobrar en el aterrizaje.

Pero aterrizar sobre la barcaza les permite hacerlo en medio del mar, que es una zona segura e inhabitada y ahorrar muchísimo dinero en combustible. En teoría, lo ideal de SpaceX siempre fue hacerlo sobre la barcaza, y no sobre tierra firme.

Así, este domingo después de poner en órbita el satélite Jason-3 de la NASA, SpaceX volverá a intentar su aterrizaje en la barcaza, que ha fallado en tres ocasiones anteriores (dos de las cuales terminaron en la explosión del cohete). Esperemos que esta vez sí pueda. [America Space vía Motherboard]

SpaceX explica por qué siguen intentando aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza